为什幺 A11 Bionic 晶片才是整个苹果发表会真正的亮点?

#Q默生活 作者: 访问:788

为什幺 A11 Bionic 晶片才是整个苹果发表会真正的亮点?

尘埃落定的苹果发表会中,真正的亮点是什幺?

iPhone X 的全萤幕高大上,可惜「齐浏海」逼死强迫症;刷脸解锁的 Face ID 取代 Home 按键和 Touch ID,却让人担心由此带来的隐私问题,互动似乎也不容易适应;无线充电也有了,但又不支援远距离……这些本来应该是发表会的亮点,却总是打了点折扣,让熬夜追随的观众找不到某种酣畅淋漓的快感。

如果我们把目光转向 iPhone 8 / Plus 和 iPhone X 机身内的全新 A11 Bionic 晶片,也许就会重新感受到这场发表会的耀眼光芒。

为什幺 A11 Bionic 晶片才是整个苹果发表会真正的亮点?

低调的苹果,高能的 A11 Bionic

发表会上,负责介绍新 iPhone的苹果高级副总裁 Phil Schiller 介绍 A11 Bionic  的时间不超过 3 分钟。他对 A11 Bionic 的一句话总评价是:

为什幺 A11 Bionic 晶片才是整个苹果发表会真正的亮点?

A11 Bionic 拥有一个 6 核心 64 位 CPU,其中包括 2 个高时脉核心和 4 个低频核心,共包含 43 亿个晶体管。做为对比,执行在 iPhone 7 / Plus 的 A10 Fusion CPU 核心数为 4 颗,包含两个高时脉核心和两个低时脉核心,共拥有 33 亿晶体管。

也就是说,A11 Bionic 的 CPU 整合度更进一步。

体现在速度,A11 Bionic 的高时脉核心比 A10 Fusion 快了 25%,低时脉核心比 A10 Fusion 快了 70%。由于採用苹果自主研发的第二代性能控制器,A11 Bionic 的 6 个核心可同时运作,在多线程任务下的表现比 A10 Fusion 整体快了 70%。

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除了 CPU,A11 Bionic 还率先用了苹果自主设计的第一款 GPU。这款 GPU 採用 3 核心设计,比 A10 Fusion 的客製 GPU 快了 30%,效能比提升了一倍。

关于这款 GPU,Phil Schiller 还特别指出,它是为 3D 游戏和 Metal 2(苹果在今年 WWDC 推出的新一代图像渲染技术框架)专门设计的,并能与机器学习技术和苹果随 iOS 11 推出的 Core ML(核心机器学习)框架相配合。不仅如此,A11 Bionic 还支援双核架构神经网路处理引擎(Neural Engine)。

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除了 GPU 和 CPU,A11 Bionic 还包含苹果自主设计的新一代 ISP(图像讯号处理器),支持更快的弱光环境下自动对焦,拥有升级版画素处理器等。此外,A11 Bionic 还第一次在硬体层面增加了多频段降噪功能。

毫无疑问,A11 Bionic 凝聚了苹果在晶片技术层面的众多努力和最新进展。

碾压对手,超越队友

虽然从 A9 开始,苹果处理器单核性能就已遥遥领先 Android 阵营,但我们还是要透过实实在在的跑分数据来比较。在这里,以 Android 旗舰普遍採用的最新款高通骁龙 835 为比较对象。

根据 GeekBench 跑分库出现的新一代 iPhone 跑分数据,有 3 款型号分别为 iPhone 10.2、iPhone 10.3 和 iPhone 10.5 机型,搭载均为 iOS 11 系统,这 3 款装置恰好与苹果发表的 3 款新 iPhone 机型相对应;而三者搭载均为 A11 Bionic 晶片。

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从显示数据来看,A11 Bionic 几款装置的单核心跑分均超过 4,000 分,多核心跑分则在 10,000 上下,最低一次是 8,218 分。同样是 GeekBench 跑分,高通骁龙 835 单核心跑分在 2,000 多分的级别,多核心跑分为 6,000 多。

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而另外一款跑分软体安兔兔公布的数据,A11 Bionic 跑分突破了 20 万分;高通骁龙 835 的跑分为 18 万出头。

可见,至少在跑分方面,A11 Bionic 可谓辗压高通骁龙 835。

除了骁龙 835,A11 Bionic 还有一个同阵营对手,就是最新款 iPad Pro 上的 A10X Fusion 晶片。从命名规则来看,A10X Fusion 可视为 A10 Fusion 的升级版,CPU 也拥有 6 个核心,分为 3 个高时脉和 3 个低时脉。

同样是 GeekBench 另外一组对比数据,12 组跑分结果中,A11 Bionic 晶片的单核性能平均得分为 4,169,多核心性能平均得分为 9,836。做为对比,iPad Pro 的 A10X Fusion 晶片单核心得分为 3,887,多核得分为 9,210。也就是说,单从 CPU 处理能力来说,A11 Bionic 能力已超越 A10X Fusion。

由以上对比来看,A11 Bionic 可说是当前性能最为强劲的的行动处理晶片。

从 Fusion 到 Bionic,苹果的内功和战略

一年前的 iPhone 7 / Plus 发表会,苹果除了将旗下 A 系列晶片进行了数位层面的更新(A9 到 A10),也在命名形式加上一个似乎具有指向意义的单词 Fusion(中文可译为融合或核聚变)。

于是,A 系列晶片去年命名为 A10 Fusion。A10 Fusion 不仅第一次使用 4 核心 CPU( 前几代都是双核),其单核心与多核心的表现也都非常强劲;Fusion 这单词后缀似乎也在契合处理器性能表现。后来,新一代 iPad Pro 搭载的 A10X Fusion 也延续这命名规则。

到了今年,新一代晶片的后缀变成了 Bionic,含义为仿生。如果从 A11 Bionic 和新一代 iPhone 的特色功能来分析,不难联想到,Bionic 的寓意其实在新一代苹果晶片对人工智慧相关技术的支援,尤其在充分利用人脸的生物特徵方面。

从发表会内容来看,Face ID 功能可透过脸部特徵解锁,需要的是 iPhone X 浏海中感测器的数据;但这些数据并不是三维的,而需要 A11 Bionic 大量运算来处理; Animoji 可透过追蹤人的脸部表情即时创作动画表情,不仅需要用到 A11 Bionic 的神经网路处理引擎(Neural Engine),还对 A11 Bionic 的处理速度提出更高的要求。

实际上,A11 Bionic 的神经网路处理引擎每秒处理相应神经网路计算需求的次数可达 6,000 亿次,为脸部特徵的辨识和使用提供性能支援;iPhone X 利用脸部特徵辩识技术,在人像模式创造出生动变化的光效(Portrait Lighting),用到的也是这个技术。

而到后期,神经引擎还将体现出神经网路和深度学习方面的优势,为苹果在人工智慧领域的发展提供助力。

为什幺 A11 Bionic 晶片才是整个苹果发表会真正的亮点?

另外,在 iPhone 8 发表环节,苹果还专门花时间展示一款名为 The Machines 的 AR 游戏;在整个展示环节,游戏的运行都非常流畅;这也是得益于 A11 Bionic 强大的 CPU 及专门为 3D 游戏和 Metal 2 设计的 GPU。实际上,AR 游戏中 iPhone 背部的双镜头只有一个在工作,而 AR 场景的实现,正是 A11 Bionic 利用单镜头的数据计算、建模,再渲染出真实的 AR 效果。

A11 Bionic 的出现,意味着苹果已在 AR 领域探索新的发展机会,同时也表明,当手机处理器的性能达到一定水準时,就能量变引起质变,开闢出全新的技术应用场景;这对「性能无用论」的观点,也是一个有力的驳斥。

为什幺 A11 Bionic 晶片才是整个苹果发表会真正的亮点?

总结来看,如果说 iPhone X 说明了苹果未来产品的外在打磨还未臻于至境,那幺 A11 Bionic 则预示苹果在不完美的外表下,一直在修练内功。iPhone X 并不完美,但 A11 Bionic 却无可挑剔;深厚的功底背后,蕴藏的正是苹果未来发展的多种可能性。